Presiden Filipina Melancarkan Perang Berjudi dengan Retorika Berapi-api

Rodrigo Duterte sudah lebih dari dua tahun memegang jabatan kepresidenan dan itu sudah berlangsung selama dua tahun. Di antara hal-hal lainnya, dua tahun terakhir Presiden Duterte akan dikenang untuk melanjutkan perang atas perjudian situs taruhan bola yang resmi dilakukan oleh pejabat Filipina, yang baru-baru ini memanifestasikan dirinya dalam moratorium pembangunan resor kasino baru di negara tersebut.

Gelombang kemarahan Presiden Duterte yang terbaru terhadap perjudian dilepaskan pada awal 2018 dengan moratorium yang disebutkan di atas. Pejabat itu memerintahkan PAGCOR, regulator perjudian negara itu, untuk berhenti menerbitkan lisensi game kepada pihak yang berkepentingan dalam upaya mencegah menjamurnya perjudian di Filipina.

Moratorium diberlakukan pada pertengahan Januari. Dalam komentar ke media lokal, PAGCOR Chief Andrea Domingo mengatakan bahwa regulator telah berhenti menerima aplikasi untuk penerbitan lisensi game dan hanya aplikasi yang diajukan sebelum 13 Januari yang akan dipertimbangkan. Beberapa pengembang yang tertarik telah berhasil mengirimkan aplikasi mereka sebelum tanggal di atas. Dan dua proyek resor kasino tertentu menerima persetujuan sementara dari regulator negara.

Namun, persetujuan mereka berubah menjadi manifestasi yang dipublikasikan secara luas dari kemarahan Presiden Duterte terhadap perjudian dan sumpah bahwa dia akan memastikan untuk mencegah materialisasi dari dua rencana kasino serta proyek perjudian lainnya yang mungkin muncul di masa depan.

Mengapa dua skema resor terpadu mendapatkan begitu banyak perhatian publik dan mengapa mereka memacu kemarahan Presiden Duterte di tempat pertama? Berikut ini adalah sedikit lebih banyak tentang peristiwa paling baru dan paling dipublikasikan di industri perjudian Filipina.

Proyek Resor Dua Gagal Kasino
Berita muncul tahun lalu bahwa perusahaan game dan perhotelan Macau Galaxy Entertainment Group telah bermitra dengan mitra Filipina Leisure & Resorts World Corporation untuk mengembangkan resor terintegrasi senilai $ 500-plus-juta di Pulau Boracay. Dengan pantai pasir putih dan iklim tropisnya, pulau ini menjadi pusat populer bagi wisatawan dari kawasan Asia-Pasifik.

Namun, kegiatan bisnis agen bola terpercaya dan pengembangan di pulau itu menarik beberapa kemarahan dari Presiden Duterte pada bulan Februari. Menyusul publikasi tinjauan lingkungan dari penarikan pariwisata populer, pemimpin yang berapi-api itu mengumumkan bahwa mereka akan ditutup untuk pembersihan karena telah berubah menjadi “tangki septik” oleh bisnis lokal. Secara umum, kajian lingkungan menemukan bahwa sejumlah bisnis yang beroperasi di Boracay telah membuang air limbah langsung ke laut selama bertahun-tahun. Selain itu, ternyata sejumlah bangunan di pulau itu telah dibangun tanpa mendapatkan semua izin yang diperlukan.

Presiden Duterte bersumpah untuk memastikan bahwa semua operasi ilegal akan menderita konsekuensi ekstrim dan rencana untuk operasi perjudian baru akan gagal. Pejabat itu telah berulang kali menunjukkan selama beberapa bulan terakhir bahwa perjudian kasino di luar bisnis yang ada adalah sesuatu yang dia tidak akan mendukung dan bahwa ia akan melakukan apa pun yang diperlukan untuk mencegah Boracay dari menjadi rumah ke resor terpadu Galaxy.

Meskipun komentar-komentar Presiden Duterte, Galaxy dan mitra lokalnya mengumumkan bahwa mereka telah berhasil memperoleh lahan seluas 23 hektar di Boracay sebelum pulau itu ditutup di mana resor akan dibangun. Perwakilan dari para pengembang telah menunjukkan bahwa mereka percaya hotel dan komplek kasino akan selesai pada 2021, meskipun ada penutupan pusat pariwisata populer dan janji Presiden Filipina untuk memblokir skema tersebut.

Satu lagi proyek resor kasino telah menarik kemarahan pejabat tinggi negara itu dalam beberapa bulan terakhir. Pengembang Landing Development yang berbasis di Hong Kong mengumumkan awal tahun ini rencana untuk membangun sebuah resor kasino senilai 1,5 miliar dolar di ibukota Manila.

Perusahaan itu merintis mega-kompleks pada 7 Agustus. Namun, Presiden Duterte mengumumkan hanya beberapa jam kemudian bahwa proyek itu akan dibatalkan, sekali lagi mengulangi kebenciannya untuk semua perjudian. Juga penting untuk dicatat bahwa pejabat memecat seluruh dewan Yayasan Nayong Pilipino pada hari itu, Pendaratan Air di tempat peristirahatannya.

Pendaratan direncanakan untuk membangun resor agen bola di sebagian tanah yang sebelumnya telah ditempati oleh Taman Budaya Nayong Pilipino. Yayasan Nayong Pilipino setuju untuk menyewakan situs ini ke perusahaan yang berbasis di Hong Kong. Presiden Duterte dan pemerintahannya mengatakan bahwa kontrak sewa, yang ditulis pada bulan Maret, adalah cacat dan menempatkan pemerintah pada kerugian yang signifikan karena pembayaran sewa yang disepakati adalah “budi”. Awal bulan ini, Departemen Kehakiman Filipina mendukung klaim pejabat utama dan merekomendasikan pembatalan proyek tersebut.